LEITURA ADICIONAL PARA O CAPÍTULO 1
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A Produtividade Agropecuária Depende das Florestas da Amazônia

As florestas tropicais proporcionam benefícios ecossistêmicos valiosos para as comunidades locais, regionais e globais. Elas proporcionam habitats para a vida selvagem, suporte à biodiversidade, e removem grandes quantidades de gases de efeito estufa (GEE) da atmosfera. As florestas também ajudam a regular processos naturais importantes, tais como regimes de chuva e ciclos de nutrientes, que são fundamentais para a produtividade da agricultura.

A grande maioria (80-90%) de toda a água que atinge a atmosfera e, eventualmente, torna-se precipitação, passa pela transpiração das plantas.13 As florestas tropicais úmidas densas da Amazônia atuam como "bombas d'água" gigantes para grande parte da América do Sul, liberando bilhões de litros de vapor de água das árvores para a atmosfera. Na Amazônia, esse processo de transpiração, em que o vapor de água sobe das florestas e cai novamente como chuva, enquanto flui para o oeste através do continente, tem sido chamado de "rios voadores"—o fluxo move-se rio acima em direção à Cordilheira dos Andes, e então desvia-se para Sul e Norte quando bate nas encostas das montanhas. Neste processo, as chuvas geradas pelas florestas fornecem quantidades substanciais de água para áreas agrícolas importantes, assim como centros metropolitanos densamente povoados de toda a América do Sul.

Gráficos adaptados a partir do Centro para o Desenvolvimento Global.

A perda em grande escala da floresta tropical Amazônica pode desencadear interações complexas entre a atmosfera e biosfera.14 Na Amazônia, a conversão em larga escala de florestas para pastagens pode levar a um aumento da temperatura média da superfície de 2.5°C (4.5°F), diminuir a evapotranspiração em 30%, reduzir a precipitação em 25% e também diminuir o escoamento em 20% em toda a região.15 A degradação dessas serviços ecossistêmicos criticais pode diminuir a disponibilidade de pastagem viável e alterar a geografia de produção agrícola, que prejudica significativamente a produtividade potencial da agricultura no Brasil. Essas mudanças drásticas podem causar graves perdas econômicas até US $ 4 bilhões.15-2

Além disso, o desmatamento na Amazônia pode causar mudanças climáticas globais, podendo afetar regimes de chuva em áreas tão distantes quanto o Oeste dos Estados Unidos.16 Projeções mostram que perdas florestais em larga escala na Amazônia podem potencialmente reduzir chuvas em até 20% na costa noroeste dos Estados Unidos e em até 50% na geleira de Serra Nevada, colocando em risco a produção agrícola.17

Grandes perdas de produtividade nessas importantes áreas agrícolas podem representar sérias consequências para a segurança alimentar, podendo causar choques de oferta no mercado e aumentar a volatilidade nos preços de produtos agrícolas.

Compromissos para produção pecuária com desmatamento zero certificada em toda a cadeia produtiva estão ajudando a assegurar que as florestas sejam conservadas, protegendo os valiosos serviços ecossistêmicos e os benefícios que eles proporcionam.

13. Jasechko, S., et al. 2013. Terrestrial water fluxes dominated by transpiration. Nature, Vol. 496, 347-351.
14. Lima, L.S., et al. 2013. "Feedbacks between deforestation, climate, and hydrology in the Southwestern Amazon: implications for the provision of ecosystem services." Landscape Ecology, Vol. 29, Issue 2, 261-274.
15. Nobre, C.A., et al. 1991. Amazonian Deforestation and Regional Climate Change. Journal of Climate, Vol. 4, 957-988.
Assad, E., Pinto, H. S., Nassar, A., Harfuch, L., Freitas, S., Farinelli, B., Lundell, M. & Fernandes, E. (2013). Impacts of Climate Change on Brazilian Agriculture. The World Bank. Washington, DC.
16. Medvigy, D., et al. 2013. Simulated changes in Northwest U.S. climate in response to Amazon deforestation. Journal of Climate, Vol. 26, 9115-9136.
17. Medvigy, D., et al. 2013. Simulated changes in Northwest U.S. climate in response to Amazon deforestation. Journal of Climate, Vol. 26, 9115-9136.